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La chaleur accablante se définit par une température de 30 ºC ou plus et un indice humidex (qui est la combinaison de la température et du taux d'humidité) qui atteint ou dépasse 40.

En période de chaleur accablante ou extrême, votre état de santé peut se détériorer rapidement. Vous pouvez prendre certaines précautions pour améliorer votre confort et diminuer les risques pour votre santé ou celle de vos proches.

  • Buvez beaucoup d'eau, sans attendre d'avoir soif (de 6 à 8 verres d'eau par jour);
  • Évitez de consommer des boissons alcoolisées, car l'alcool peut aggraver la déshydratation.
  • Passez au moins 2 heures par jour dans des endroits frais ou climatisés (bibliothèques, centres commerciaux, etc.).
  • Baignez-vous ou prenez une douche ou un bain frais chaque jour ou rafraîchissez votre peau avec une serviette mouillée plusieurs fois par jour;
  • Réduisez vos efforts physiques;
  • Portez des vêtements légers.
  • Prenez des nouvelles de vos proches, surtout ceux qui sont en perte d'autonomie ou qui vivent seuls.

Il est important d'exercer une vigilance accrue auprès des personnes vulnérables :

  • des nourrissons et des jeunes enfants;
  • des personnes âgées;
  • des personnes souffrant de maladies chroniques, de problèmes de santé mentale ou prenant des médicaments.

Les effets de la chaleur sur la santé

Les effets directs de la chaleur sont l'épuisement dû à la chaleur, les crampes de chaleur et le coup de chaleur au travail. Ces effets peuvent survenir chez les personnes déjà malades et chez celles en santé qui pratiquent des efforts physiques malgré la chaleur. En cas de crampes ou d'épuisement dû à la chaleur, il faut s'installer dans un endroit frais, se reposer et boire avant d'avoir soif de l'eau ou une boisson sportive diluée d'eau. Si les symptômes s'aggravent ou durent plus d'une heure, une consultation médicale s'impose.

Plusieurs maladies chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires, respiratoires, rénales, neurologiques et le diabète, peuvent s'aggraver lors de péiordes de chaleur accablante.

Situations à risque pour la santé

Les situations les plus à risque pour la santé se produisent :

  • lors des premières chaleurs, car le corps n'y est pas habitué;
  • quand il fait très humide et en l'absence de vent;
  • si la température élevée dure sans répit depuis quelques jours ou continue la nuit;
  • si on habite au centre-ville, la chaleur est plus intense;
  • si on vit dans un milieu sans climatisation;
  • si on fait du sport;
  • si on travaille manuellement à l'extérieur ou dans un environnement chaud.

Un numéro à retenir : Info-Santé 8-1-1

Si vous avez des questions sur votre santé ou celle d'un proche, communiquez avec Info-Santé au 8-1-1 ou renseignez-vous auprès d'un professionnel de la santé. En cas d'urgence, appelez le 9-1-1

Pour en savoir plus sur les effets de la chaleur accablante et extrême, visitez la section Prévenir les effets de la chaleur accablante et extrême du site Québec.ca.